Apr 052009
 

今天看到一则新闻,AT&T和Apple被指在iPhone上设置障碍,使用户无法使用Skype的软件,在AT&T最快的无线网络3G上拨打免费电话。美国一个消费者团体写信给联邦通讯委员会(FCC,the Federal Communications Commission)的主席,要求FCC调查这件事。该委员会2005年采用的关于宽带业务的原则规范中说,只要不损坏网络,宽带提供商应该让用户可以看到任何自己选择浏览的合法网络内容及选择使用任何合法的服务。AT&T的发言人说他们没有禁止用户下载Skype的软件,“但与此同时,我们相信,我们希望供货商在生产由我们销售的无线设备时不把对手的产品和服务放在其中是合情合理的。” ("But at the same time, we believe it’s reasonable for us to expect our vendors not to facilitate the inclusion of competitive products and services on the wireless devices they manufacture and we sell in our stores,")。他并且拒绝说明AT&T是否在iPhone上对使用Skype设了限。

我对IT和通讯行业及其产品完全是个外行。但这则新闻引起我对自由竞争和企业发展之道的一些思考。AT&T的做法(如果证实的话),看似是市场竞争下合理的自我保护手段,但我觉得其实是不明智的举措。因为它微观上损害了消费者的利益,宏观上阻碍了通讯技术的自由传播,削弱了行业(包括AT&T自己)创新超越的可能性,损害了社会整体进步的利益。市场上有很多类似的例子。中国移动和中国联通的互相封锁是我们可以亲身体验的。有人开玩笑说,“世界上最遥远的距离,不是生与死,而是中国移动与中国联通之间的距离。”(仿泰戈尔诗《世界上最遥远的距离》)——确实,在欣喜于移动开设的飞信业务使人可以在电脑上噼里啪啦打字发送手机短信时,我对于无法通过飞信给使用联通号码的朋友发短信感到十分无奈。很多时候我没法充分利用飞信的便利,一次性完成给朋友们的群发短信,因为朋友群中有使用联通手机的;我还是得一个字一个字地在手机上按,专门再给这些朋友们发一遍。在已经具备的技术条件下,这不光是我这个用户的时间精力的浪费,更造成一种社会资源的浪费——联通得另起炉灶搞一套,如果他们也想给用户这种便利的话。我想他们为什么不能分享呢?把互相封锁的精力拿来设计一套合理公平的分享制度,更符合所有人的利益。

那么企业如何保持自己独特的技术竞争力并从中获利呢?专利是一种很好的保护。先吃螃蟹的人也自有他独领风骚的既得利益在。但靠封锁和垄断来打击对手,维持获利是不可取的。这就像一个人想超越别人,很好。他应该做的是让自己更好,而不是拉对手下马。后一种做法对整体没有任何好处。自由竞争的精髓,在于激励每一个企业、让他们有机会把自己发展得更好,从而造福于消费者,造福于社会。我想一个企业如果想有大发展,有长远的发展,它的产品和服务,所做所为,必须符合消费者的长远利益,符合社会发展的长远利益。本着这个原则,我这个门外汉断言,现在的卷烟厂是没有前途的,因为它们生产的是毒品;在IT、通讯行业里搞不能兼容别家服务和产品的技术和设备也是没有前途的,因为它们阻碍技术的流通,给消费者带来不便。

AT&T这样的大公司,应该有足够的眼光和智慧,做胸襟更为宽广、行为更见开放的决定。但企业的趋利性是天然的,想通过封锁和垄断取得、维持既得利益可能是很多企业明里暗里想干的事。自由竞争的秩序,需要依靠政府及其相关机构的力量来建立,也需要依靠有力的监督来维持。AT&T的例子揭示了这一点。在美国这样一个法律法规比较健全,反垄断概念也深入人心的自由市场国家,尚且如此,中国建立和维护自由竞争秩序的道路,是“漫漫长其修远兮”也。

新闻来源:http://www.mercurynews.com/politics/ci_12069017,“Consumer group asks FCC to probe AT&T, Apple on Skype”,Bloomberg News,Posted: 04/03/2009 08:28:57 PM PDT
 

  7 Responses to “竞争的秩序与智慧”

  1. 世界上最遥远的距离
    張小嫻2000年5月2日寫道:
    去年,我收到兩封電子郵件,那兩個女孩子說,「世上最遙遠的距離……」這一句,原來不是你寫的,是印度詩人泰戈爾寫的。我看了覺得很奇怪,明明是我寫的,為甚麼會變成泰戈爾的詩?

    今年二月,我去了台灣一趟,這才知道「世上最遙遠的距離……」這段文字去年十二月在台灣很流行。一群陽明山醫學院的醫科生把我的句子延續下去,寫了一首有趣的詩,放在台灣的BBS網站上。自些之後,看到這段文字的人愈來愈多;於是,開始有人流傳,言其實是出自泰戈爾的筆下。有人更言之鑿鑿說是出自泰戈爾的《漂鳥集》。

    許多廣告用了這段文字,電視問答遊戲的主持人也問參加者:「泰戈爾說『世上最遙遠的距離……』,下一句是甚麼?」一位知名女作家在接受訪問時,也嘆息:「泰戈爾說,世上最遙遠的距離……」,她並且把這段文字收在她自己的書裡。

    別人都以為我是抄泰戈爾的,只有我和我的出版社知道我沒有抄,這真是世上最遙遠的距離。

    幸好,後來有一位喜歡我書的台灣讀者到圖書館翻查了所有泰戈爾的書,證實泰戈爾從來沒有寫過這麼一首詩。這位讀者在BBS網路上替我平反了。

    這段文字在台灣忽然鬧得熱哄哄,引起那麼多的共嗚也許是因為我們或多或少都暗戀別人,也被人暗戀過吧?

    不曾苦苦暗戀過的人,不會理解暗戀的蒼涼。總會有人自豪地說:「我從來沒有暗戀過別人!」我們太知道了,暗戀是卑微的,我們不敢承認。因此,我也會說我從來沒有暗戀過別人。

  2. 请问zzz是哪位?谢谢指点。我是在2005/06年间在文学城的网站(www.wenxuecity.com)上看到对这首诗的介绍的,说是网友根据泰戈尔的诗改编的,并配有原诗。现在我很糊涂了,不知究竟真相如何。信息爆炸的年代对我等肤浅之辈获取知识有利有弊。。。。。。

  3. 企业的目的就是利润最大化,至于是否符合消费者和社会的长远利益,它不会在乎的,当然利润是有短期和长期之分的,那就是董事会和CEO的事了。政府是该考虑社会的长期利益,但也不可干预市场的经济活动。所以,我觉得AT&T的所作所为无可厚非,至于是否符合企业的长远利益,一时难下结论。顺便说一下,美国的手机是可以具有WiFi功能的,也就是说,iPhone用户应该可以通过WiFi上网使用Skype,但不可以通过AT&T的3G网络上网使用Skype。而在中国,根据有关政策,目前国内销售的手机是无法带有WiFi功能的。

  4. 在美国,大多数情况下,手机和手机入网通讯业务是捆绑在一起的。比如你找AT&T订购入网服务,你就在AT&T的店里或网上买个手机(有多个品牌可以选择,通常手机生产厂家和通讯公司订有专营协议)。如果你后来想换个电话公司,比如 Qwest,Verizon 或 Sprint (假如这些公司的月租费更便宜,或他们的服务更好),你的手机就没用了,得在新的电话公司那儿再买一个。iPhone目前就是只能在AT&T的网络里使用。所以有不少人回国时想买国内生产的手机(但要注意频率是否和北美的一致),里面是解锁的,可以在任意一家公司入网。

  5. 我不懂什么是Wi-Fi,在网上查询结果如下:
    • Wi-Fi – A brand name developed by the Wi-Fi Alliance to ensure compatibility among products which communicate data wirelessly via the IEEE 802.11 …
    en.wiktionary.org/wiki/wifi
    • (Wireless Fidelity) a local area network (LAN) that communicates via radio waves on the 802.11 standard instead of wires.
    http://www.scala.com/about/glossary

    -来源: http://www.google.com/search?hl=en&defl=en&q=define:wifi&ei=-6raSZ-KCYuZkQWT7-m2CA&sa=X&oi=glossary_definition&ct=title

    有个家伙和我一样是个IT/通讯业白痴,不过他很牛,在网上大胆提问,说“那些解释我一半儿的词都看不懂。我又不是个只懂技术的呆子,谁能用正常的语句给我解释一下到底什么是Wi-Fi?”有人给出这样通俗易懂的说明:Its just another term for wireless.
    Your phone can connect to a home or office wireless network.
    Imagine that its a small laptop and its connecting to the internet…wirelessly.
    -来源: http://answers.yahoo.com/question/index?qid=20080204194615AADQVdS。

    我还是有点不懂:康城说iPhone虽不能在AT&T的网络里用,但能通过Wi-Fi上网用Skype打免费电话。这是咋回事呢?

  6. 不是要让企业当活雷锋,不追求利润只考虑消费者和社会的利益,这种考虑应该是政府的责任。我觉得企业有短期行为和长期行为(或者说目标)之分。在合法的前提下,短期内的考虑,一定是首先要利己,才能活下来;长期的打算,一定要先利民(消费者),才能活下去。这一来一去的,才有百年老店可开。老子说过“因无私,故得以成其私”(大意如此)。我希望有抱负的企业具有这种道家的智慧,在发展的道路上不断提升自己的技术和服务,跟上时代的潮流,而不要螳臂挡车,自取灭亡。

    事实上,根据《华盛顿邮报》的报导,AT&T限制的就是iPhone在Wi-Fi上使用Skype。AT&T作为世界最大的电讯运营商(http://www.knowledgebase-script.com/demo/article-542.html,posted on 2007-11-23),对网上电话业务(VoIP)采取封锁堵截,而不是利用开发的政策,是不智之举。已经有业内人士说电讯运营商被迫接受网上电话只是迟早的问题。他们在这方面的竞争对手说运营商们对VoIP的封锁限制了消费者的选择自由。这些对手有哪些?Skype,Google, Intel ,Microsoft。。。。。。(资料来源:http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2009/04/06/AR2009040601686.html “ Skype’s iPhone App Sparks Wireless Net Neutrality Debate”by Dianne See Morrison,mocoNews.net,Monday, April 6, 2009; 1:00 PM)

  7. Wi-Fi(Wireless Fidelity)是基于802.11标准的无线网络,一般家里的电脑用的就是这种,特点是传输距离短(家用的无线路由器可以传输35米),带宽比较大(54Mb每秒)。3G(3rd generation)是移动电话的网络,特点是传输距离远,但是速度较慢(128kb每秒?)。
    用户是可以通过Wi-Fi使用Skype的,见http://www.pcworld.com/article/162864/why_atandt_and_apple_are_handcuffing_skype_users.html

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